Hoe werkt het coronavaccin?

Een vaccin traint je immuunsysteem, zodat het het coronavirus herkent en je lichaam er zelf tegen kan vechten als je ooit besmet raakt. Zonder dat je ziek wordt.

Het vaccin geeft je lichaam 'oefenmateriaal': stekels, net zoals die uitsteeksels op het coronavirus. Maar ze hangen niet aan een coronavirus, dus ze maken je niet ziek.

Die stekels passen normaal op 'ontvangers' op je cellen, zoals sleutels op een slot. Normaal kan het coronavirus dus gewoon met de sleutel binnen in je cel.

Dankzij het vaccin leert je lichaam die stekels al kennen en maakt het antistoffen aan: die zorgen dat de 'sleutels' van het coronavirus niet meer passen.

Als je dan besmet raakt na je vaccin, kan het coronavirus niet binnen in je cellen en kan het niks doen. En zo word je dus niet ziek!

Welke soorten corona-vaccins zijn er?

1. RNA-vaccin

RNA is een code om boodschappen door te geven in levende wezens.

Bij dit vaccin steken ze de code of het recept voor de stekels in RNA, verpakt in een vetdruppeltje.

Ons lichaam krijgt dat recept en maakt tijdelijk zelf die stekels. Na een paar dagen zijn die stekels verdwenen, maar de antistoffen blijven wel.

Voorbeelden: Moderna (pdf) en Pfizer-BioNTech (pdf)

2. Vector-vaccin

Bij een vector-vaccin zit de code in DNA, verpakt in een onschadelijk virus.

Ons lichaam krijgt dat recept en maakt tijdelijk zelf die stekels. Na een paar dagen zijn die stekels verdwenen, maar de antistoffen blijven wel.

Voorbeelden: AstraZeneca en Johnson & Johnson (pdf)

3. Klassiek vaccin

In het klassieke vaccin zit het coronavirus zelf, maar gedood en in stukjes geknipt.

Zo kan het je cel niet meer binnenkomen, maar leert je lichaam wel om antistoffen te maken voor de stekels erop.

Voorbeeld: Sanofi

Kan ik ziek worden van een vaccin?

Nee, van een vaccin zelf kan je niet echt ziek worden. Daarvoor zitten er te weinig stukjes van het virus in.

Of in het vaccin zitten stukjes die niks kunnen doen, bijvoorbeeld alleen de stekels van het coronavirus.

Je kan wel bijwerkingen voelen:

  • Je kan spierpijn, rode huid of zwelling krijgen op de plaats waar er geprikt is
  • Sommige mensen krijgen een grieperig gevoel: hoofdpijn, koorts, vermoeidheid of misselijkheid

Maar dat is allemaal veilig en het verdwijnt vanzelf na max. 2 dagen.

Heb je allergieën? Praat dan eerst met je dokter voor je het vaccin zou nemen. Zo ben je helemaal zeker.

Hoelang werkt het vaccin?

Dat weten we nog niet.

Sommige vaccins moet je maar 1 keer in je leven krijgen. Andere moet je af en toe opnieuw krijgen om beschermd te blijven, omdat de antistoffen na een tijdje verdwijnen. Zoals voor tetanus.

Ze weten nog niet of je met 1 coronavaccin voor altijd beschermd bent, of of je af en toe een nieuw spuitje moet krijgen.

Ik heb nog vragen over het vaccin

Zie ook:

Nog een andere vraag? Stuur je vraag hier in.

Wat vind jij van de coronavaccins?

Ben je jonger dan 26? Dan kan je hier volledig anoniem je 'vaxgedacht' kwijt.

Dit is een onderzoek van de KU Leuven en het Instituut voor Tropische Geneeskunde.