Wat is een vaccin?

Een vaccin traint het natuurlijke verdedigingssysteem van je lichaam tegen virussen. Het is meestal een spuitje met kleine, dode stukjes van een ziektekiem.

Krijg je dat spuitje? Dan maakt je lichaam stoffen aan om die ziektekiem kapot te maken: dat noemen we 'antistoffen'.

Het vaccin met de kleine, dode stukjes van die ziektekiem verdwijnt uit je lichaam, maar de antistoffen blijven.

Raak je later besmet met het virus? Dan herkent je lichaam die ziektekiem en kan ons immuunsysteem met die antistoffen ertegen vechten. Zonder dat je echt ziek wordt of medicatie nodig hebt.

Een vaccin is dus geen geneesmiddel dat je moet nemen als je ziek bent. Een vaccin voorkomt dat je ziek wordt.

Welke vaccins zijn er in België?

Het coronavaccin is nu heel bekend, maar er zijn nog heel wat andere vaccins. En je krijg er waarschijnlijk al enkele:

  • Als baby en peuter krijg je standaard een 5-tal vaccins, die samen beschermen tegen 12 virussen. De meeste van die vaccins zijn gratis.
  • Als je op reis gaat, check je ook best of je vaccinaties nodig hebt. Tegen bijvoorbeeld gele koorts of hepatitis A: virussen die in België niet meer voorkomen, maar wel nog in andere landen.

Je hoorde misschien al van het vaccin tegen:

  • Polio of kinderverlamming:
    • Het enige verplichte vaccin in heel België.
    • Je krijgt dit als baby.
    • Dit vaccin voorkomt verlammingen die anders levenslang aanwezig kunnen blijven.
  • Mazelen:
    • Niet verplicht in Vlaanderen, maar 95% van de mensen is gevaccineerd.
    • Dat is nodig voor groepsimmuniteit.
    • Je krijgt dit ook als baby.
  • Humaan papillomavirus (HPV):
    • Niet verplicht in Vlaanderen, maar wel aanbevolen voor jongeren vanaf het 1ste jaar secundair.
    • Het virus kan heel wat kankers veroorzaken, waarvan baarmoederhalskanker de bekendste is.

Zijn vaccins verplicht?

De meeste vaccins zijn niet verplicht in België. Alleen het vaccin tegen polio is wel verplicht. Alle andere niet.

Maar het is wel aangeraden om je te laten vaccineren tegen bijvoorbeeld mazelen, tetanus en de bof.

Op laatjevaccineren.be vind je een overzicht van alle vaccins per leeftijd.