Wat is transgender?

Gender gaat over sociale rollen en normen voor meisjes en jongens.

Bij je geboorte wordt officieel je geslacht vastgelegd:

  • Heb je een vagina? Dan ben je een meisje. Op je identiteitskaart komt dan een V (vrouw).
  • Heb je een penis? Dan ben je een jongen. Op je identiteitskaart komt dan een M (man).

Het geslacht gaat dus over de lichamelijke verschillen tussen meisjes en jongens.

Er bestaat ook zoiets als gender. Dat gaat over sociale rollen en normen voor meisjes en voor jongens. Je genderidentiteit is dan of je je een meisje of een jongen voelt, geen van beide, allebei of nog iets anders. Hoe je je gedraagt, kleedt en toont naar de buitenwereld, heet genderexpressie.

Geslacht, genderidentiteit en genderexpressie kunnen op verschillende manieren worden gecombineerd. Je kan bijvoorbeeld het lichaam hebben van een jongen maar je meer meisje voelen. Dit noemen we transgender.

Bij veel mensen komt dit overeen met elkaar: je hebt het lichaam van een meisje of een jongen en je voelt je een meisje of een jongen. Is dat het geval, dan ben je cisgender. Maar dat is niet voor iedereen zo.

Er zijn dus heel veel mogelijkheden hoe je jezelf kan voelen en noemen. Dit kan ook veranderen doorheen je leven. We spreken over ‘transgender’ als koepelterm voor al die gendervariante identiteiten.

Het is belangrijk om te weten dat dit geen afwijking of ziekte is, maar een normale variatie op het mens-zijn.

De genderkoek geeft een schematische voorstelling van de termen die hier worden uitgelegd.