Wat is een groomer?

Onze tijd in lockdown brengen we vaak door op sociale media. We zoeken nog meer contact met elkaar en leren nieuwe mensen kennen. Maar niet iedereen die je online leert kennen heeft goede bedoelingen.

Een groomer is een volwassene die een je online benadert en manipuleert. Dat doen ze via sociale netwerken. Zo weet je omgeving nergens van. Hij/zij is uit op seksueel contact. Groomers zijn geen pedofielen, maar “efebofielen”. Dat wil zeggen dat ze een seksuele voorkeur hebben voor pubers.

Een vaste werkwijze

In het begin zijn de gesprekken heel onschuldig. Ze vragen je bijvoorbeeld naar je hobby’s of interesses. Zo proberen groomers je vertrouwen te winnen en een band op te bouwen. Ze doen zich voor als een begripvolle vriend. Maar eigenlijk weten ze dat je onzeker bent of steun nodig hebt. Daar maken ze misbruik van.

Dan krijgen de gesprekken een seksueel tintje. De groomer stelt je dan heel gerichte vragen over je relaties en seksuele ervaringen of geeft je seksueel advies.

Daarna gaat de groomer nóg een stapje verder. Hij/zij vraagt je dan bijvoorbeeld om naaktfoto’s te sturen of seksuele dingen te doen voor de webcam. Naaktfoto’s sturen mag, als je de persoon persoonlijk kent én vertrouwt.

Een groomer kan foto’s of video’s van jou maken of verspreiden om je onder druk te zetten. Dat doen ze wanneer je zegt dat je ermee wilt stoppen. Sommige grommers willen fysiek afspreken. Uiteindelijk kan grooming zowel online als offline tot seksueel misbruik leiden.

Groomers herkennen

Denk je dat je online vriend een groomer zou kunnen zijn? Haal er dan deze checklist bij:

  • Lijkt het profiel vals?
  • Wil hij/zij jullie vriendschap geheimhouden?
  • Wil hij/zij je telefoonnummer en adres achterhalen, bijvoorbeeld om je cadeaus te kunnen sturen?
  • Blijft hij/zij aandringen op dingen die je eigenlijk niet wilt?
  • Doet hij/zij zich voor als een modellenscout?

Is het antwoord op één of meerdere vragen ‘ja’, wees dan extra waakzaam.

Grooming voorkomen

Probeer grooming te voorkomen door alvast hierop te letten:

  • Pas altijd op als een onbekende online contact zoekt;
  • Als iemand zich voordoet als een vriend, stel dan een vraag die alleen die vriend kan beantwoorden;
  • Laat nergens online je persoonlijke informatie zoals adres of telefoonnummer achter;
  • Durf ‘nee’ te zeggen;
  • Wil je toch afspreken met iemand die je online hebt leren kennen, doe dat dan op een drukke plek en neem iemand mee.

Slachtoffer van grooming. Wat nu?

  • Grooming is strafbaar, ook als het alleen online gebeurt. De dader moet ouder zijn dan 18, het slachtoffer jonger dan 16. Als je slachtoffer bent geworden van een groomer, dien je dus best klacht in bij de politie.
  • Die zal vragen naar bewijsmateriaal om de dader op te sporen. Hou chats, berichten, foto’s en screenshots bij. Zeker wanneer ze aantonen dat de groomer met jou wou afspreken voor seks.
  • Blokkeer de groomer meteen en neem iemand uit je omgeving in vertrouwen. Soms word je echt verliefd en voel je je achteraf verdrietig, boos of bang. Dan kan het helpen als er iemand naar je luistert of met je meegaat naar de politie. Je kan ook terecht bij Child Focus en Awel.

FOTO: dole777

Nood aan een babbel?

Praat erover